Fake news and the illusion of truth: The influence of media on German political discourse in the wake of COVID-19

Authors

  • Sabrina Kamala Kutscher Vrije Universiteit Amsterdam

Keywords:

fake news, COVID-19, Foucault, Querdenker, conspiracy theories, media regulation, noticias falsas, teorías de la conspiración, regulación de los medios

Abstract

This paper explores the phenomenon of fake news and conspiracy theories during the COVID-19 pandemic in Germany with special focus on the emergence of the Querdenker movement. Through a post-structuralist lens complemented by the work of Michel Foucault, the concept of truth will be analyzed to understand its role in society and democratic discourse as well as how the production of knowledge and truth has changed with emergence of the internet and social media. In this context it becomes apparent how fake news can be threatening to political discourse by undermining basic scientific information necessary for effective decision-making processes. Insights of this analysis will then be used to develop legal propositions to tackle the problem of fake news without interfering too much with the determination of truth and public discourse.

Este artículo explora el fenómeno de las noticias falsas y las teorías de la conspiración durante la pandemia de la COVID-19 en Alemania, con especial atención en el nacimiento del movimiento Querdenker. A través de la lente del posestructuralismo, complementada con la obra de Michel Foucalt, analizaremos el concepto de "verdad" para comprender su papel en la sociedad y en el discurso democrático, así como la forma en que la producción de conocimiento y de verdad ha cambiado con el nacimiento de Internet y de las redes sociales. En este contexto, resulta evidente cómo las noticias falsas pueden ser una amenaza para el discurso político, al socavar la información científica básica para los procesos efectivos de toma de decisiones. Después, utilizaremos ideas de este análisis para desarrollar propuestas jurídicas para abordar el problema de las noticias falsas sin interferir demasiado con la determinación de la verdad y el discurso público.

Author Biography

Sabrina Kamala Kutscher, Vrije Universiteit Amsterdam

Vrije Universiteit Amsterdam. Email address: sabrinakutscher@web.de / s.k.kutscher@student.vu.nl

Published

2022-03-07