From ignorance of the law to epistemic injustice in Law

Testimonial injustice and hermeneutic injustice as obstacles to access to justice

Authors

DOI:

https://doi.org/10.35295/osls.iisl/0000-0000-0000-1377

Keywords:

ignorance of law, vulnerability, epistemic injustice, testimonial injustice, hermeneutic injustice

Abstract

Ignorance – total or partial – of the law on the part of its addressees raises different problems: one of them is that it hinders access to justice. Different ways of dealing with this issue have been proposed, ranging from modulating the principle that ignorance of the law is not an excuse to various measures to protect access to justice for those who belong to vulnerable groups. This article argues that this approach, being necessary, takes for granted what ignorance consists of without considering the political and epistemological dispute that sometimes occurs around who does not know and what is not known. To account for this aspect, the conceptual framework of epistemic injustice is proposed, in its two manifestations of testimonial injustice and hermeneutic injustice, exploring its relevance in the legal field.

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Author Biography

Carlos Lema, Universidad Carlos III de Madrid

Doctor en Derecho por la Universidad da Coruña y Profesor de Filosofía del Derecho en la Universidad Carlos III de Madrid.

Departamento de Derecho Internacional Público, Eclesiástico y Filosofía del Derecho

Universidad Carlos III de Madrid

Calle Madrid, 126

28903 Getafe - Madrid – España

Email: carlos.lema@uc3m.es

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Published

01-06-2023

How to Cite

Lema, C. (2023) “From ignorance of the law to epistemic injustice in Law: Testimonial injustice and hermeneutic injustice as obstacles to access to justice”, Oñati Socio-Legal Series, 13(3), pp. 761–796. doi: 10.35295/osls.iisl/0000-0000-0000-1377.