Coping with the undesired consequences of jury reform: How does the Russian criminal justice system control an acquittals spike over the reform 2018-2020?

Authors

Keywords:

Russian criminal justice system, jury reform, crime control model, autopoiesis, acquittals prevention strategies, Sistema de justicia penal ruso, reforma del jurado, modelo de control de la delincuencia, estrategias de prevención de absoluciones

Abstract

The historical development of the Soviet-Russian Criminal Justice System shows that there are ongoing negative attitudes towards acquittals amongst law enforcement agencies in Russia. Each period of acquittal rate rise is scrupulously monitored and controlled. Today, an acquittals spike in modern Russia is happening by virtue of Jury Reform, which has broadened the jury trial to the level of District Courts. By drawing on qualitative data from the observation of trials by jury, this paper explores the set of strategies and tactics, which the Criminal Justice System deploys to increase chances of reaching a guilty verdict by jury. The most frequently used strategies include manipulation in communication, trial “recursion”, trial acceleration, and system’s learning. The theoretical basis of research acknowledges N. Luhmann’s theory of autopoietic social systems and the Crime Control Model of H. Packer.  

El desarrollo histórico del sistema de justicia penal soviético-ruso muestra que hay una actitud negativa permanente hacia las absoluciones entre las fuerzas del orden de Rusia. Cada período de aumento de la tasa de absolución es escrupulosamente vigilado y controlado. En la actualidad, el aumento de las absoluciones en la Rusia moderna se produce en virtud de la Reforma del Jurado, que ha ampliado el juicio con jurado al nivel de los Tribunales de Distrito. A partir de datos cualitativos procedentes de la observación de juicios con jurado, este trabajo explora el conjunto de estrategias y tácticas que el Sistema de Justicia Penal despliega para aumentar las posibilidades de alcanzar un veredicto de culpabilidad por parte del jurado. Las estrategias más utilizadas son la manipulación en la comunicación, la “recursividad” del juicio, la aceleración del juicio y el aprendizaje del sistema. La base teórica de la investigación reconoce la teoría de los sistemas sociales autopoiéticos de N. Luhmann y el Modelo de Control del Crimen de H. Packer. 

Available from: https://doi.org/10.35295/osls.iisl/0000-0000-0000-1268

Author Biography

Konstantin Vladimirovich Skoblik, RANEPA

Research Fellow, Center for Sociological Research, Russian Presidential Academy of National Economy and Public Administration (RANEPA) | Khoroshev & Partners Law Firm. Email: skoblik.konstantin@gmail.com

 

 

Published

30-03-2022 — Updated on 01-08-2022

How to Cite

Skoblik, K. V. (2022) “Coping with the undesired consequences of jury reform: How does the Russian criminal justice system control an acquittals spike over the reform 2018-2020?”, Oñati Socio-Legal Series, 12(4), pp. 790–821. Available at: https://opo.iisj.net/index.php/osls/article/view/1355 (Accessed: 5 October 2022).