1948 to 1951: The racial politics of humanitarianism and return in Palestine

Authors

  • Shaira Vadasaria School of Social and Political Science at the University of Edinburgh

Keywords:

Race, reparations, return, humanitarianism, Palestine, Raza, compensaciones, retorno, humanitarismo, Palestina

Abstract

The unresolved question of Palestinian displacement raises important considerations in a settler colonial era of reparations. One line of inquiry that remains relevant for thinking about the future of redress to Palestinian displacement is the following: How did an Indigenous Palestinian society with historical ties to land come to be governed as refugees external to the land? Examining a set of progress reports issued by Count Folke Bernadotte – the first UN appointed Mediator on Palestine –, this paper considers how a land-based reparative justice question became folded into a humanitarian structure, which has now stretched the course of seven decades. Centering the struggle for return as a site of ontological contestation, I consider how we might read these key decisions made between 1948–1951 around redress and the emergence of humanitarian governance as part of, and within a wider genealogy of race and settler colonialism in Palestine.

La cuestión irresoluta del desplazamiento palestino plantea importantes consideraciones en una era de reparaciones del colonialismo de asentamiento. Una de las líneas de investigación que continúa siendo relevante para reflexionar sobre el futuro de la resolución del desplazamiento palestino es la siguiente: ¿Cómo llegó la sociedad indígena palestina, con lazos históricos con la tierra, a ser considerada y gobernada como sociedad refugiada ajena a la tierra? Haciendo un repaso de unos informes de progreso escritos por el conde Folke Bernadotte, primer Mediador para Palestina de las Naciones Unidas, este artículo reflexiona sobre cómo una cuestión de justicia reparadora basada en la tierra quedó incorporada en una estructura humanitaria, la cual tiene ya siete décadas de existencia. Centrando la lucha por el retorno como sitio de contestación ontológica, planteo cómo se pueden leer esas decisiones clave tomadas entre 1948 y 1951 acerca de la reparación y la emergencia de la gobernanza humanitaria como parte de, y dentro de una genealogía más amplia de raza y colonialismo de asentamiento en Palestina.

Available from: https://doi.org/10.35295/osls.iisl/0000-0000-0000-1128

Author Biography

Shaira Vadasaria, School of Social and Political Science at the University of Edinburgh

Lecturer in Race and Decolonial Studies.

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Published

03-09-2018

How to Cite

Vadasaria, S. (2018) “1948 to 1951: The racial politics of humanitarianism and return in Palestine”, Oñati Socio-Legal Series, 10(6), pp. 1242–1269. Available at: https://opo.iisj.net/index.php/osls/article/view/1048 (Accessed: 28 June 2022).