Oñati Socio-Legal Series, Vol 9, No 1 (2019)

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The Paradox between the European Pillar of Social Rights and EU Economic Governance: Spanish Reforms to Wage-Setting Institutions and the Working Poor

Sergio Canalda Criado

Abstract


The European Pillar of Social Rights (EPSR) was announced as a new platform for advancing social policy in the European Union. Among the principles and rights enshrined in the EPSR, the Commission has included the right of workers to be paid fair wages. However, in the context of EU Economic Governance, the EU country-specific recommendations steer national wage-setting institutions in the opposite direction. The outcomes sought by EU Economic Governance and the EPSR thus produce a paradox. This paper presents the Spanish case as an example of this paradox. More specifically, it assesses the reforms the Spanish Government made to minimum wage rules and the collective bargaining system during the financial crisis. In the end, all those reforms have led to wage stagnation and devaluation, causing an increasing number of working poor.

El Pilar Europeo de Derechos Sociales (EPSR) fue presentado como una nueva etapa en la dimensión social de la Unión Europea. Entre los principios y derechos consagrados en la EPSR, la Comisión incluyó el derecho de los trabajadores a un salario justo. Sin embargo, en el contexto de la gobernanza económica de la UE, las Recomendaciones a los países de la UE llevan a las instituciones nacionales de fijación de salarios en la dirección contraria. Por lo tanto, los resultados buscados por la nueva gobernanza de la Unión Europea y el EPSR producen una paradoja. Este artículo toma el caso español como ejemplo de dicha paradoja. Más concretamente, evalúa las reformas adoptadas por el Gobierno español durante la crisis con respecto al salario mínimo y al sistema de negociación colectiva, las cuales han llevado a una moderación o una devaluación de los salarios, favoreciendo el aumento de la pobreza laboral.

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