Oñati Socio-Legal Series, Vol 9, No 3 (2019)

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Framing Time in Climate Change Litigation

Chris Hilson

Abstract


Time is of the essence in relation to climate change. However, there have been few studies of how time features as a frame in legal mobilization against climate change. The current article explores temporal framing in a number of high profile climate litigation cases, including Urgenda, Kivalina, Kingsnorth, and the current US Our Children’s Trust proceedings. I argue that there is a tension between a future-looking scientific framing of time and both an environmentalist policy framing of time and a present-based scientific time frame. Under future-looking scientific framing, the effects of dangerous climate change have not yet occurred and remain some way off in the ‘modelled’ future. Under an environmentalist policy time frame, action is needed immediately, now in the present, and with a present scientific time frame climate harm is already happening or is imminent.

El tiempo es esencial en relación con el cambio climático. Sin embargo, se han hecho pocos estudios sobre la manera en que se designan los marcos temporales en la movilización legal contra el cambio climático. El presente artículo examina la designación de marcos temporales en una serie de casos jurídicos contra el cambio climático de gran notoriedad pública, como Urgenda, Kivalina, Kingsnorth, y los actuales procesos de Our Children's Trust en EEUU. Argumento que hay una tensión entre el marco temporal científico de cara al futuro y el marco temporal de la ciencia basada en el momento actual. Según el marco científico a largo plazo, los efectos peligrosos del cambio climático todavía no han ocurrido y quedan a cierta distancia en un futuro proyectado. Bajo el prisma de la política medioambiental, se necesita una acción inmediata, ahora, en el presente; y, de acuerdo con un marco científico actual, el daño climático ya está sucediendo o es inminente.

Available from: https://doi.org/10.35295/osls.iisl/0000-0000-0000-1063

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