Marriage, Law and Polyamory. Rebutting Mononormativity with Sexual Orientation Discourse?

Authors

  • Christian Klesse Manchester Metropolitan University

Keywords:

Polyamory, sexual orientation, compulsive monogamy, mononormativity, polygamy, slippery slope, multi-partner marriage, same-sex marriage Poliamor, orientación sexual, monogamia compulsiva, mononormatividad, poligamia, callejón sin salida,

Abstract

This paper traces the genealogy of sexual orientation discourse in US legal scholarship and explores potential drawbacks of the articulation of a sexual orientation argument in the field of relationship recognition. After a long period of refraining from campaigning for legal recognition of multi-partner relationships, polyamory activists have recently shown a stronger interest in litigation. This paper identifies reasons for this shift in recent successes of the campaign for same-sex marriage rights and critically discusses proposals to frame polyamory as a sexual orientation to achieve multi-partner marriage rights through litigation. I argue that advocating a sexual orientation model of polyamory is likely to reduce the complexity and transformative potential of poly intimacies, limit the scope and reach of potential litigation, obstruct the capacity of poly activism to form alliances and increase the likelihood of poly activism to settle for legal solutions (i.e. marriage) that are exclusive and reproductive of a culture of privilege.

Este artículo traza la genealogía del discurso sobre orientación sexual en las investigaciones jurídicas de Estados Unidos y explora los posibles inconvenientes de la articulación de un argumento de orientación sexual en el campo del reconocimiento de parentesco. Tras un largo período sin hacer campaña para el reconocimiento legal de las relaciones de múltiples miembros, los activistas del poliamor han mostrado recientemente un mayor interés en litigar. Este artículo identifica las razones de este cambio en los éxitos recientes de la campaña a favor del derecho al matrimonio entre personas del mismo sexo y debate de forma crítica las propuestas para enmarcar el poliamor como una orientación sexual, para alcanzar el derecho al matrimonio entre múltiples miembros a través del litigio. Se argumenta que defender un modelo de orientación sexual de poliamor es probable que reduzca la complejidad y el potencial transformador de las intimidades poli, limite el ámbito y el alcance de potenciales litigios, obstruya la capacidad del activismo poli de formar alianzas y aumente la probabilidad de que el activismo poli se conforme con soluciones legales (i.e. el matrimonio) que son exclusivas y reproductivas de una cultura de privilegio.

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Published

11-01-2016

How to Cite

Klesse, C. (2016) “Marriage, Law and Polyamory. Rebutting Mononormativity with Sexual Orientation Discourse?”, Oñati Socio-Legal Series, 6(6), pp. 1348–1376. Available at: https://opo.iisj.net/index.php/osls/article/view/734 (Accessed: 2 July 2022).