Circulations of Law: Colonial Precedents, Contemporary Questions

Authors

  • Iza Hussin University Of Chicago

Keywords:

Rule of law, common law, empire and law, colonial law, international organisations, Indian Penal Code, Singapore, India, legal transplant, legal transmission, legal history, mixed legal systems, legal pluralism, travels of law, Estado de derecho

Abstract

While the project of law-making has seemed an obvious and inherent part of empire-building, and law-delivery has often been a justifying rationale for imperialism, this paper asks more detailed questions about the travels of law. How is a ‘universal’ law made ‘local’, and to what effect? How have past and contemporary legal delivery projects delineated between the categories of local and universal? Our analytic project, therefore, is not simply that law travels, but with whom; not just that it is carried, but alongside what other commodities and baggage; not just that it moves, but that it is transformed by its passage across borders and among localities. Further, whereas much of rule of law and imperial law scholarship sees legal travel as from metropole to colony, this paper argues that ports of call are equally important for the fate of law.

Aunque el proyecto de legislación parecía una parte obvia e inherente al proceso de construcción del imperio, y la creación de leyes ha sido a menudo una justificación para el imperialismo, este artículo lanza preguntas más detalladas sobre los recorridos del derecho. ¿Cómo se convierte una ley “universal” en “local”, y qué efectos conlleva? ¿Cómo han diferenciado entre las categorías “local” y “universal” los proyectos de legislación pasados y contemporáneos? Así pues, nuestro proyecto analítico no concluye simplemente que la ley tiene un recorrido, sino con quién; no simplemente que es transportada, sino con qué otras comodidades y equipaje; no sólo que se mueve, sino que se transforma en su viaje a través de límites y localizaciones. Es más, mientras que gran parte de la comunidad científica del estado del derecho y el imperio del derecho ve que las leyes van de la metrópoli a la colonia, este artículo defiende que las escalas que realiza son igual de importantes para el destino del derecho.

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Author Biography

Iza Hussin, University Of Chicago

Assistant Professor, Department of Political Science

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Published

29-11-2011

How to Cite

Hussin, I. (2011) “Circulations of Law: Colonial Precedents, Contemporary Questions”, Oñati Socio-Legal Series, 2(7), pp. 18–32. Available at: https://opo.iisj.net/index.php/osls/article/view/71 (Accessed: 5 December 2021).