Escaping the Self: Identity, Group Identification and Violence


  • James Hardie-Bick University of Sussex


Erich Fromm, uncertainty-identity theory, identity, violence, teoría de la incertidumbre identitaria, identidad, violencia


This article draws on the early work of Erich Fromm. In Escape from Freedom Fromm (1969 [1941]) directly addressed the psychological mechanisms of escape modern individuals employ to protect themselves from feelings of ontological insecurity and existential estrangement. The article builds on Fromm’s analysis by discussing the significance of his escape mechanisms for understanding the dynamic psychological attractions of identifying with entitative groups. Fromm’s work will be discussed in relation to Hogg’s recent work on uncertainty-identity theory. The aim of the article is to examine the advantages of combining Fromm’s psychoanalytic analysis with Hogg’s uncertainty-identity theory and to highlight the potential this approach has for understanding why groups engage in violent and destructive behaviour.

Este artículo se inspira en las primeras obras de Erich Fromm. En El miedo a la libertad, Fromm (1969 [1941]) abordó directamente los mecanismos psicológicos de evasión que los individuos modernos emplean para protegerse de los sentimientos de inseguridad ontológica y distanciamiento existencial. Este artículo se basa en el análisis de Fromm exponiendo el significado de sus mecanismos de evasión para entender las atracciones psicológicas dinámicas de identificación con grupos entitativos. Se analizará la obra de Fromm en relación con la obra reciente de Hogg sobre la teoría de incertidumbre identitaria. El objetivo del artículo es examinar las ventajas de combinar el análisis psicoanalítico de Fromm con la teoría de incertidumbre identitaria de Hogg, y destacar el potencial que tiene esta aproximación para comprender por qué los grupos adoptan un comportamiento violento y destructivo.


Author Biography

James Hardie-Bick, University of Sussex

Lecturer in Sociology and Criminology. School of Law, Politics and Sociology, University of Sussex


How to Cite

Hardie-Bick, J. (2016) “Escaping the Self: Identity, Group Identification and Violence”, Oñati Socio-Legal Series, 6(4), pp. 1032–1052. Available at: (Accessed: 29 May 2023).