Lay Adjudication in Europe: The Rise and Fall of the Traditional Jury

Authors

  • John Jackson The University of Nottingham
  • Nikolai Kovalev Wilfrid Laurier University

Keywords:

Criminal juries, lay adjudication, fair trial rights, Council of Europe, comparative criminal justice, Jurados penales, adjudicación de legos, derecho a un juicio justo, Consejo de Europa, justicia penal comparada

Abstract

Drawing on a second survey of lay adjudication in Europe conducted by the authors in 2011-2012, this article points to a general decline across Europe in the use of the ‘traditional’ jury and a trend towards diminishing its capacity to deliver independent decisions. Two examples from Eastern and Western Europe are used to illustrate this trend: a case study of the Russian jury shows how a lack of respect within the legal culture of professionals for lay adjudication has reduced the jury in Russia to a mere ‘decorative’ institution and an analysis of the ECtHR’s jurisprudence shows how the Court’s concern to avoid arbitrary decision making has been encouraging Western European states to introduce greater accountability measures, which threaten the jury’s independence. The article ends on a more optimistic note by arguing that greater accountability measures need not detract from the jury’ s traditional role in promoting lay and political participation in the administration of justice.

Basándose en una segunda encuesta sobre adjudicación de legos en Europa desarrollada por los autores entre 2011 y 2012, este artículo apunta a una disminución general en toda Europa del uso del jurado "tradicional" y una tendencia hacia su capacidad cada vez menor de prestar decisiones independientes. Se utilizan dos ejemplos de Europa oriental y occidental para ilustrar esta tendencia: un estudio de caso del jurado ruso demuestra cómo dentro de la cultura jurídica, la falta de respeto de los profesionales hacia la adjudicación de legos ha reducido el jurado en Rusia a una institución meramente “decorativa” y un análisis de la jurisprudencia del TEDH muestra cómo la preocupación de la Corte para evitar la toma de decisiones arbitrarias ha fomentado que los estados de Europa occidental introduzcan mayores medidas de control, que ponen en peligro la independencia del jurado. El artículo termina con una nota más optimista con el argumento de que mayores medidas de control no tienen que quitarle valor al papel tradicional del jurado en la promoción de la participación de legos y políticos en la administración de justicia.

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Author Biographies

John Jackson, The University of Nottingham

Professor of Comparative Criminal Law and Procedure, University of Nottingham, UK. School of Law, University of Nottingham, University Park, Nottingham, UK NG7 2RD j.jackson@nottingham.ac.uk

Nikolai Kovalev, Wilfrid Laurier University

Associate Professor of Criminology, Wilfrid Laurier University, Canada. 73 George Street, Brantford, Ontario, Canada N3T 2Y3 nkovalev@wlu.ca

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Published

30-03-2015

How to Cite

Jackson, J. and Kovalev, N. (2015) “Lay Adjudication in Europe: The Rise and Fall of the Traditional Jury”, Oñati Socio-Legal Series, 6(2), pp. 368–395. Available at: https://opo.iisj.net/index.php/osls/article/view/599 (Accessed: 6 May 2021).