Drug Policy and the Ultima Ratio in A Social and Democratic State, Spain

Authors

  • Xabier Arana Universidad del País Vasco - Euskal Herriko Unibertsitatea
  • Alison Hogg

Keywords:

Drugs, Ultima Ratio, Illicit substances, criminalisation, international conventions, constitutional guarantees, democracy, drug offences, Sustancias ilícitas, criminalización, convenciones internacionales, garantías constitucionales, delitos por drogas

Abstract

As a Member State of the UN and the EU, Spain's drug policy is heavily conditioned by these external superior ‘legal personalities’. Although, the Spanish legislature has enacted amendments to legislation on illicit substances over the last ten years to attenuate excessively punitive law, their interpretation and internal application of conventions on drug legislation has by in large overlooked the ultima ratio principle i.e. minimum intervention (Arana 2012). Spain’s criminal legislation is presented as well as the consequences of the prohibition of illicit substances in this jurisdiction. Finally, alternatives that have emerged in the Basque Autonomous Community to counter the effects of its criminalisation are briefly discussed and promoted as a means of abating external legal constraints that have serious social and legal ramifications.

Como miembro de ONU y UE, la política de drogas española está fuertemente condicionada por la legislación emanada de estas entidades jurídicas. A pesar de eso, los legisladores españoles han introducido reformas en la legislación sobre sustancias ilícitas en los últimos diez años para atenuar una legislación excesivamente punitiva, su interpretación y aplicación interna de convenios sobre legislación en materia de drogas en gran parte no toma en cuenta el principio del ultimo ratio (Arana 2012). Se presenta la legislación penal española en materia de sustancias ilícitas y también los efectos que ésta tiene sobre la jurisdicción. Finalmente, las alternativas surgidas en la Comunidad Autónoma Vasca para contrarrestar los efectos de la criminalización, son brevemente discutidas y promovidas como una manera para amainar las limitaciones jurídicas que tienen importantes y serias ramificaciones sociales y legales.

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Author Biographies

Xabier Arana, Universidad del País Vasco - Euskal Herriko Unibertsitatea

European Phd in Criminal Law from the Universidad del Pais Vasco/Euskal Herriko Unibertsitateko (UPV/EHU) and Member of the Consolidated Research Group in Criminological Science (Grupo de Investigacion en Ciencias Criminologicas (GICCAS))

Alison Hogg

Doctoral candidate in Sociology of Law at UPV/EHU. MSc in Criminology, Université de Montréal and MA in Sociology of Law, International Institute for the Sociology of Law in Oñati.

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Published

12-03-2012

How to Cite

Arana, X. and Hogg, A. (2012) “Drug Policy and the Ultima Ratio in A Social and Democratic State, Spain”, Oñati Socio-Legal Series, 3(1), pp. 135–153. Available at: https://opo.iisj.net/index.php/osls/article/view/185 (Accessed: 28 June 2022).

Issue

Section

Annex: Specific contributions from the Basque debate on ultima ratio