Weakening constitutional rules through anti-corruption and impunity discourses: Analyzing the impact of the “Operação Lava-jato” (Car Wash Operation) on the presumption of innocence in Brazil

Authors

DOI:

https://doi.org/10.35295/osls.iisl.1675

Keywords:

Strategic communication, judicial influence, Car Wash Operation, Comunicación estratégica, influencia judicial, Operación Autolavado

Abstract

We use a sociolegal perspective to critically analyze how narratives supporting the need to reduce and punish corruption in Brazil, particularly the ones deployed in the course of the Car Wash Operation (CWO), influenced the weakening of the presumption of innocence rule. Originally deployed to investigate a criminal organization using a network of gas stations and car wash companies to “clean” illicit resources, the CWO was rapidly transformed in a major law enforcement operation, and it was used to unravel endemic corruption found in private and state-owned companies. Using a variety of communication resources, the Prosecutor office in charge of the operation developed a set of strategic tactics to promote the discourse that the rule of presumption of innocence was one of the main motives behind the high levels of corruption and impunity in Brazil. This narrative influenced the Brazilian Supreme Federal Court during the judgment of the case involving Brazilian former president Luiz Inácio Lula da Silva. The social pressure caused by the use of strategic communication tools were crucial to lead the court to overrule the meaning of presumption of innocence. The paper examines how these tools were able to promote social traction and how they can be used to influence and shape the meaning and effectiveness of legal rules.

Utilizamos una perspectiva socio-jurídica para analizar críticamente cómo las narrativas que respaldan la necesidad de reducir y castigar la corrupción en Brasil, especialmente las desplegadas en el curso de la “Operação Lava Jato” (LJ – Operación Autolavado), influyeron en el debilitamiento de la presunción de inocencia. Originalmente implementada para investigar a una organización criminal que utilizaba una red de estaciones de servicio y empresas de lavado de autos para el lavado de dinero, LJ se transformó rápidamente en una importante operación de aplicación de la ley y se utilizó para desentrañar la corrupción endémica en empresas privadas y estatales. Utilizando diversos recursos de comunicación, la Fiscalía Federal a cargo de la operación desarrolló un conjunto de tácticas estratégicas para promover el discurso de que la presunción de inocencia era uno de los principales motivos detrás de los altos niveles de corrupción e impunidad en Brasil. Esta narrativa, por ejemplo, influyó en el Tribunal Supremo Federal (STF) de Brasil durante el juicio del caso que involucra al expresidente brasileño Luiz Inácio Lula da Silva. La presión social causada por el uso de herramientas estratégicas de comunicación fue crucial para llevar al tribunal a revocar el significado de la presunción de inocencia. El artículo examina cómo estas herramientas pudieron generar tracción social y cómo pueden utilizarse para influir y dar forma al significado y la efectividad de las normas legales.

Downloads

Download data is not yet available.

        Metrics

Views 115
Downloads:
14(1)_Neto_Santiago_OSLS 68
XML_14(1)_Neto_Santiago_OSLS 9


Author Biographies

João Araújo Monteiro Neto, University of Fortaleza

João Araújo Monteiro Neto, Universidade de Fortaleza, Brazil. Email: joaoneto@unifor.br

Nestor Eduardo Araruna Santiago, University of Fortaleza/Federal University of Ceará

Nestor Eduardo Araruna Santiago, Universidade de Fortaleza/Universidade Federal do Ceará, Brazil. Email: nestorsantiago@unifor.br

References

AE, 2019. “Nenhum princípio da Constituição é absoluto”, diz Dallagnol sobre segunda instância. Correio do Povo [online], 25 October. Available at: https://www.correiodopovo.com.br/not%C3%ADcias/pol%C3%ADtica/nenhum-princ%C3%ADpio-da-constitui%C3%A7%C3%A3o-%C3%A9-absoluto-diz-dallagnol-sobre-segunda-inst%C3%A2ncia-1.375378

Almeira, A.L.C., Barreto, R.O., and Cunha, C.D., 2017. As “Jornadas de Junho” e a ressignificção da campanha “Vem pra Rua”. Extraprensa [online], 11(1), 203–221. Available at: https://doi.org/10.11606/extraprensa2017.137992 DOI: https://doi.org/10.11606/extraprensa2017.137992

American Convention on Human Rights, Pact of San José of Costa Rica. Organization of American States (OAS), 1969 [online]. Available at: https://www.oas.org/dil/access_to_information_American_Convention_on_Human_Rights.pdf

Ávila, G.N., and Roque, G.A., 2019. Operação “Lava Jato” e garantias processuais penais: percepções de acadêmicos de uma IES do Norte do Paraná. Revista do Programa de Pós-Graduação em Direito da UFBA, 29(1), 50–75.

Bello, E., Capella, G., and Keller, R.J., 2021 Operação Lava Jato: ideologia, narrative e (re)articulação da hegemonia. Direito e Práxis [online], 12(03). Available at: https://doi.org/10.1590/2179-8966/2020/53884 DOI: https://doi.org/10.1590/2179-8966/2020/53884

Bueno, E., 2019. Náufragos, traficantes e degredados (Coleção Brasilis - Livro 2). Rio de Janeiro: Estação Brasil.

Cioccari, D., 2015. Operação Lava Jato: escândalo, agendamento e enquadramento. Alterjor [online], 6(2). Available at: https://www.revistas.usp.br/alterjor/article/view/aj12-a04/104083

Cioccari, D., 2018. Operação Lava Jato: escândalo, agendamento e enquadramento. Alterjor, 12(2), 58–78.

Cutlip, S.M., Center, A.H., and Broom, G.H., 1995. Effective Public Relations. Englewood Cliffs: Prentice-Hall.

Empoli, G.., 2020. Os engenheiros do caos. São Paulo: Vestígio.

Federal Constitution of Brazil. 5 October 1988 [online]. Available at: https://www.planalto.gov.br/ccivil_03/constituicao/constituicao.htm

Federal Decree-Law 4657 [online]. Available at: https://www.planalto.gov.br/ccivil_03/decreto-lei/Del4657compilado.htm

Federal Law 12376 (LINDB) [online]. Available at: https://www.planalto.gov.br/ccivil_03/_Ato2007-2010/2010/Lei/L12376.htm#art2

Federal Prosecution Office (MPF), no date. Operação Lava Jato [online]. Brasília/DF: Procuradoria-Geral da República. Available at: https://www.mpf.mp.br/grandes-casos/lava-jato

Hallahan, K., et al., 2007. Defining Strategic Communication. International Journal of Strategic Communication [online], 1(1), 3–35. Available at: https://doi.org/10.1080/15531180701285244 DOI: https://doi.org/10.1080/15531180701285244

Heide, M., et al., 2018. Expanding the Scope of Strategic Communication: Towards a Holistic Understanding of Organizational Complexity. International Journal of Strategic Communication [online], 12(4), 452–468. Available at: https://doi.org/10.1080/1553118X.2018.1456434 DOI: https://doi.org/10.1080/1553118X.2018.1456434

International Covenant on Civil and Political Rights. United Nations General Assembly resolution 2200A (XXI). 16 December 1966.

Kerche, F., 2018. Ministério Público, Lava Jato e Mãos Limpas: uma abordagem institucional. Lua Nova [online], 105, 255–286. Available at: https://doi.org/10.1590/0102-255286/105 DOI: https://doi.org/10.1590/0102-255286/105

Lagunes, P., et al., 2021. President Bolsonaro’s Promises and Actions on Corruption Controls. Direito FGV [online], 17(2). Available at: https://doi.org/10.1590/2317-6172202121 DOI: https://doi.org/10.1590/2317-6172202121

Lopes, M.S., Albuquerque, G., and Bezerra, G.M.L., 2020. 2018, a batalha final: Lava Jato e Bolsonaro em uma campanha anticorrupção e antissistema. Civitas, Revista de Ciências Sociais [online], 20(3). Available at: https://doi.org/10.15448/1984-7289.2020.3.37248 DOI: https://doi.org/10.15448/1984-7289.2020.3.37248

López, I.H., 2015. Dog whistle politics: how coded racial appeals have reinvented racism and wrecked the middle class. Oxford University Press.

Machado, L., 2018. Em decisão ‘pessoal’, Joaquim Barbosa desiste da disputa presidencial. BBC Brasil [online], 7 April. Available at: https://www.bbc.com/portuguese/brasil-43650210

Marques, A. G., 2016. Direitos fundamentais e crise: violência, impunidade, corrupção institucionalizada e o princípio da não culpabilidade no HC 126.292/SP do STF. Revista de Direito Brasileira, 16 (7), 21–42. DOI: https://doi.org/10.5585/rdb.v16i7.386

Mesquita, F.L., 2019. Quem deve acionar a lei? Veja [online], 2 April. Available at: https://veja.abril.com.br/coluna/augusto-nunes/quem-deve-acionar-a-lei

Price, M.E., 2002. Media and Sovereignty: The Global Information Revolution and its Challenge to State Power. Contemporary Sociology [online], 32(6). Available at: http://dx.doi.org/10.2307/1556680 DOI: https://doi.org/10.2307/1556680

Moro, S., 2004. Considerações sobre a Operação Mani Pulite. Revista CEJ, 26, 56–62.

Oliveira, D.B.R., and Machado, E.,2019. Vem pra Rua e MBL no contexto do golpe parlamentar no Brasil. Lutas Sociais [online], 23(42), 98–108. Available at: https://doi.org/10.23925/ls.v23i42.47436 DOI: https://doi.org/10.23925/ls.v23i42.47436

Price, M.E., 2015. Free Expression, Globalism, and the New Strategic Communication [online]. Cambridge University Press. Available at: https://doi.org/10.1017/CBO9781139680486 DOI: https://doi.org/10.1017/CBO9781139680486

Rodrigues, A., Gandra, A., and Boehm, C., 2019. Agência Brasil [online], 30 June. Available at: https://agenciabrasil.ebc.com.br/geral/noticia/2019-06/movimentos-promovem-atos-apoio-moro-e-lava-jato

Rodrigues, F.A., 2020. Lava jato: aprendizado institucional e ação estratégica na justiça. São Paulo: WMF Martins Fontes.

Sá e Silva, F., 2022. Relational legal consciousness and anticorruption: Lava Jato, social media interactions, and the co-production of law detraction in Brazil (2017-2019). Law and Society Review [online], 56(3), 344–368. Available at: https://doi.org/10.1111/lasr.12620 DOI: https://doi.org/10.1111/lasr.12620

STF, 2023. STF condena ex-Senador Fernando Collor por esquema de corrupção na BR distribuidora [online]. 25 May. Available at: https://portal.stf.jus.br/noticias/verNoticiaDetalhe.asp?idConteudo=507891&ori=1#:~:text=O%20Plen%C3%A1rio%20do%20Supremo%20Tribunal,crimes%20relacionados%20%C3%A0%20BR%20Distribuidora

Stochero, T., 2019. Fim da prisão em segunda instância significa ‘impunidade do colarinho branco e de corruptos poderosos’, diz Dallagnol. Globo [online], 25 October. Available at: https://g1.globo.com/sp/sao-paulo/noticia/2019/10/25/fim-da-prisao-em-segunda-instancia-significa-impunidade-do-colarinho-branco-e-de-corruptos-poderosos-diz-dallagnol.ghtml

Published

01-02-2024

How to Cite

Neto, J. A. M. and Santiago, N. E. A. (2024) “Weakening constitutional rules through anti-corruption and impunity discourses: Analyzing the impact of the ‘Operação Lava-jato’ (Car Wash Operation) on the presumption of innocence in Brazil”, Oñati Socio-Legal Series, 14(1), pp. 56–75. doi: 10.35295/osls.iisl.1675.