Family separation and everyday (in)security in the lives of unaccompanied refugee minors

Authors

  • Johanna Hiitola University Lecturer, Gender Studies, Faculty of Education, University of Oulu, Finland

Keywords:

Everyday security, unaccompanied minors, family reunification, transnational family, Seguridad cotidiana, menores no acompañados, reunificación familiar, familia transnacional

Abstract

This article examines the impact of family separation on the organization of everyday security among unaccompanied refugee minors living in Finland. By focusing on the concept of everyday (in)security, this article analyses the consequences of the recent political decisions on young refugees’ family connections. The data in this study includes interviews among 16 Afghani, Iraqi, Ethiopian and Somali refugees who have attained residency in Finland and who are attempting to bring family members to the country via family reunification. The data is analysed using categorization analysis. I found four main ways though which young refugees establish security in their often insecure lives. First, the youth constructed collective identities which connected their lives with their transnational families and gave a purpose in life. Second, they turned to religion and created ontological securities. Third, the youth wanted to live ‘ordinary’ lives. Fourth, they also engaged in enacting political citizenship.

Este artículo examina la influencia de la (in)seguridad de familiares transnacionales en el sentido de seguridad de jóvenes migrantes que se habían mudado a Finlandia como menores no acompañados. El concepto de seguridad cotidiana arroja luz sobre las vidas diarias de personas que, en medios y discursos mayoritarios, son presentadas como una amenaza. Los datos consisten en entrevistas con dieciséis migrantes jóvenes forzosos que están intentando traer a miembros de su familia al país por la vía de la reunificación familiar. Los resultados muestran que las seguridades e inseguridades narradas por los entrevistados en relación con la familia transnacional son materiales, interpersonales y existenciales. Las seguridades materiales incluyen los síntomas somatizados de estrés y alivio y diversas circunstancias económicas. Las seguridades interpersonales se manifiestan a través de la comparación de la situación propia con las de otros. Las (in)seguridades existenciales están relacionadas con un sentido de continuidad y predecibilidad. Los resultados muestran que es importante para el bienestar de los jóvenes migrantes apoyar la vida familiar con prácticas políticas y de bienestar.

Available from: https://doi.org/10.35295/osls.iisl/0000-0000-0000-1202

Author Biography

Johanna Hiitola, University Lecturer, Gender Studies, Faculty of Education, University of Oulu, Finland

University Lecturer, Gender Studies, Faculty of Education, University of Oulu, Finland. Contact details: P.O.Box 8000, FI-90014 University of Oulu. Email address: Johanna.Hiitola@oulu.fi

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Published

01-08-2021

How to Cite

Hiitola, J. (2021) “Family separation and everyday (in)security in the lives of unaccompanied refugee minors”, Oñati Socio-Legal Series, 11(4), pp. 1012–1035. Available at: https://opo.iisj.net/index.php/osls/article/view/1199 (Accessed: 28 September 2021).