Oñati Socio-Legal Series, Vol 7, No 6 (2017)

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“We’re vulnerable too”: an (alternative) analysis of vulnerability within criminal legal aid and police custody

Roxanna Dehaghani, Daniel Newman

Abstract


This paper considers criminal justice through the lens of vulnerability theory, drawing attention to unexplored or underexplored vulnerabilities in the criminal justice system of England and Wales. We address three layers of vulnerability. The first identifies those who have more traditionally, although not unproblematically, attracted the label ‘vulnerable’; suspects in the criminal process. The second examines the vulnerability of those who, as humans, can be appreciated as vulnerable, but, within their roles in the criminal process, are not typically considered vulnerable – custody officers and defence lawyers. The third, least considered, explores the vulnerability of institutions – the police service and criminal legal aid system. Institutional failure to provide resources, and thus bolster the resilience of suspects and practitioners, can serve to further exacerbate vulnerability. Using empirical data, we explore how vulnerability manifests within the crucial early stages of the criminal process. In doing so, we provide a more holistic and critical account of vulnerability within the criminal justice system.

Este artículo aborda la justicia penal desde la óptica de la teoría de la vulnerabilidad, y llama la atención sobre las vulnerabilidades no exploradas o poco exploradas del sistema de justicia penal de Inglaterra y Gales. Nos ocupamos de tres capas de vulnerabilidad. La primera se identifica con aquéllos que tradicionalmente, aunque no sin polémica, han atraído la etiqueta de "vulnerables"; sospechosos en el procedimiento penal. La segunda examina la vulnerabilidad de aquéllos que, como humanos, se pueden percibir como vulnerables, pero, en sus roles dentro del procedimiento penal, normalmente no están considerados como vulnerables - oficiales encargados de la custodia y abogados defensores. La tercera, la menos tenida en cuenta, explora la vulnerabilidad de las instituciones - el cuerpo policial y el sistema jurídico de asistencia penal. La omisión o el incumplimiento institucional al proporcionar recursos, y por tanto al reforzar la resiliencia de sospechosos y profesionales, puede exacerbar la vulnerabilidad. Utilizando datos empíricos, analizamos la forma en que la vulnerabilidad se manifiesta en los primeros y cruciales momentos del proceso penal. De este modo, proporcionamos una explicación más holística y crítica de la vulnerabilidad en el sistema judicial penal.

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