Oñati Socio-Legal Series, Vol 7, No 7 (2017)

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Led Up the Tribunal Path? Employment Disputes, Legal Consciousness and Trust in the Protection of Law

Eleanor Joanne Kirk, Nicole Busby

Abstract


This article explores legal consciousness through a consideration of the trust that workers extend to employment law to protect them, and how they react when their expectations are frustrated, tracing evolving legal dispositions and reflections upon the boundaries of legality. Clients of Citizens Advice Bureaux were case-tracked as they attempted to resolve work-related disputes. Generally participants trusted employment law to be there for them, rarely anticipating the limits and conditionality of various rights, or the considerable difficulties that can accompany their enforcement. Frustrated expectations were met with varying degrees of acceptance and fatalism, with the redirection of grievances towards collectivised dissent or activism being exceptionally rare. People tend to engage with employment law in ways that legitimate institutions and reaffirm a system that, for a variety of reasons, offers weak protection and enforcement.

Este artículo explora la conciencia jurídica, y, para ello, toma en consideración la confianza que depositan los trabajadores en que la legislación laboral los proteja, y cómo reaccionan cuando sus expectativas se ven frustradas, rastreando las disposiciones legales en desarrollo y sus reflejos sobre los límites de la legalidad. Se siguieron los casos de algunos clientes de las Oficinas de Asesoramiento a los Ciudadanos que intentaban solucionar conflictos laborales. En general, los participantes confiaban en que la ley del trabajo los protegiera, y rara vez preveían las limitaciones y condicionamientos de diversos derechos o las dificultades de su cumplimiento. Las expectativas frustradas generaban diversos grados de aceptación y fatalismo; la canalización de las quejas hacia la disensión colectiva o el activismo se daba de forma excepcionalmente rara. La gente tiende a comprometerse con la legislación laboral en formas que legitiman a las instituciones y que reafirman un sistema débil para ofrecer protección.

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