Oñati Socio-Legal Series, Vol 7, No 6 (2017)

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When Human Claims Become Rights. The Case of the Right to Truth over “Desaparecidos”

Arianna Jacqmin

Abstract


This article deals with the birth of the Right to Truth for the families of missing persons. It refers to socio-legal theories about the origins of human rights that deconstruct their moral and philosophical dimension, and place them in the social milieu in which they arise and develop. This theoretical framework helps analyzing the transitional context of Argentina after the dictatorship, where lawyers promoted the Right to Truth, as the best alternative to a missing criminal justice. Through the analysis of legal memories, the article shows how lawyers and activists, by using the seductive human rights rhetoric, were able to attribute legal qualification to a moral aspiration, as they transformed the desire of the victims to know the destiny of all desaparecidos into a new and autonomous right.

Este artículo se centra en el nacimiento del Derecho a la Verdad para las familias de personas desaparecidas. Se refiere a las teorías sociojurídicas sobre los orígenes de los derechos humanos las cuales desconstruyen su dimensión moral y filosófica y los ubican en el contexto social en el cual surgen y se desarrollan. Este marco teórico ayuda a analizar el contexto transicional de la Argentina posterior a la dictadura, en el cual los juristas promovieron el Derecho a la Verdad como alternativa óptima a una justicia penal ausente. A través del análisis de la memoria legal, el artículo muestra cómo los juristas y activistas, utilizando la seductora retórica de derechos humanos, fueron capaces de atribuir calidad jurídica a una aspiración moral, a medida que transformaron el deseo de las víctimas de conocer el destino de todos los desaparecidos en un nuevo derecho autónomo.

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