Oñati Socio-Legal Series, Vol 6, No 5 (2016)

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Trust in Legal Institutions: an Empirical Approach from a Social Capital Perspective

Mariana Zuleta Ferrari

Abstract


Over the last decades, there is a growing public perception that some of the democratic institutions and frameworks, which were once taken for granted, are now showing their flaws, inefficiencies, increasingly struggling to keep up with society’s demands and expectations. This has led to a generalized feeling of uncertainty and disappointment, resulting in a lack of trust institutions. The implications of these circumstances on legal theory cannot be overlooked; this article aims to address the problem from an innovative perspective. A unique tool is presented in this article, which proposes a methodological agenda for approaching trust in legal institutions, from the perspective of the social capital theory. To this end, different variables and social capital dynamics will be identified and discussed in relation to trust in legal institutions. The aim is to, on one hand, provide an innovative methodological contribution to better understand the trust crisis, and in particular, the public perception towards legal institutions, and on the other, expand the analysis of social capital dimensions.

Durante las últimas décadas, ha sido posible observar una creciente percepción general de que instituciones y estructuras democráticas que años atrás eran dadas por sentadas, presentan, hoy en día, fallas e ineficiencias que dificultan su capacidad de acompañar las demandas y expectativas de la sociedad. Ello ha llevado a un estado generalizado de incertidumbre y decepción, que resulta en la falta de confianza en las instituciones. Las implicancias de estas circumstancias para la teoría legal no pueden ser subestimadas. Este artículo aborda el problema desde una pespectiva innovadora. Presenta una herramienta única que propone una agenda metodológica para aproximarse a la temática de la confianza en las instituciones legales, desde la perspectiva de la teoría del capital social. A este fin, distintas variables y dinámicas del capital social serán indentificadas y discutidas en relación a la confianza en las instituciones legales. El objetivo es proporcionar una contribución metodológica innovativa con los objetivos, por un lado, de mejorar la comprensión de la crisis de la confianza, y en particular, la percepción general hacia las instituciones legales, y por otro, expandir al análisis de las dimensiones del capital social.

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