Oñati Socio-Legal Series, Vol 6, No 3 (2016)

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The Transitional Justice Models and the Justifications of Means of Dealing with the Past

Michal Krotoszynski

Abstract


The development of transitional justice measures can be fully understood only when one takes into account the values, rationales and justifications that lie at the roots of various ways of dealing with past wrongs. Seeing transitional justice as an ontologically complex structure, the article aims to relate the legal instruments that concentrate on past abusers to the axiological layer of settling accounts with the past. In order to do so, three basic models of transitional justice – a retribution model, a historical clarification model and a thick line model – all based on the measures implemented during democratic change, are presented. Then, with the use of a classic division between consequentialist and deontological argumentation, the article describes transitional justice justifications. Next, the values emblematic for each of the models are identified. Finally, the article proposes a structure of transitional justice moral reasoning that may guide transitional decision-making process on the axiological level.

El desarrollo de medidas de justicia transicional sólo puede entenderse en su totalidad cuando se tienen en cuenta los valores, razones y justificaciones que subyacen en las raíces de las diversas maneras de tratar con los errores del pasado. Al ver la justicia transicional como una estructura ontológicamente compleja, el artículo pretende relacionar los instrumentos jurídicos que se concentran en los agresores del pasado con la capa axiológica de ajustar cuentas con el pasado. Para conseguirlo, se presentan tres modelos básicos de justicia transicional -un modelo de retribución, un modelo de esclarecimiento histórico y un modelo de línea gruesa-, todos basados en las medidas aplicadas durante un cambio democrático. Seguidamente, el artículo describe las justificaciones de la justicia transicional, con el uso de una división clásica entre argumentación consecuencialista y deontológica. A continuación, se identifican los valores emblemáticos de cada uno de los modelos. Por último, el artículo propone una estructura moral de justicia transicional argumentando que puede guiar el proceso de toma de decisiones transicional a nivel axiológico.

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