Oñati Socio-Legal Series, Vol 5, No 3 (2015)

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Existentialist Freedom, Distorted Normativity, and Emancipation

Sorin Baiasu

Abstract


Usually associated with a view of freedom as absolute, Sartre’s philosophy seems particularly able to account for the indeterminacy that we experience today in most areas of human experience that have a normative dimension. Without denying that this is a plausible reading, it will be argued here that it is nevertheless a problematic interpretation. On this reading, existentialism seems unable to account for the fact that we are powerfully conditioned by a significant number of factors, which limit our freedom and, in certain situations, make emancipation a normative requirement. It is held here that this problem can be addressed and a less problematic interpretation of Sartre can be defended, once we start to acknowledge that in Sartre we have a variety of notions of freedom that can provide a robust account of our freedom, of authentic choice and of responsibility.

Habitualmente asociada a una visión de la libertad como un concepto absoluto, la filosofía de Sartre parece especialmente capaz de representar la indeterminación que experimentamos hoy en día en la mayoría de las áreas de la experiencia humana que tienen una dimensión normativa. Sin negar que ésta es una lectura convincente, no obstante, se va a argumentar que es una interpretación problemática. Con esta lectura parece que el existencialismo es incapaz de representar el hecho de que estamos fuertemente condicionados por un número importante de factores que limitan nuestra libertad y, en algunas situaciones, hacen de la emancipación una necesidad normativa. En este artículo se defiende que se puede abordar este problema, y se puede defender una interpretación de Sartre menos problemática, una vez empecemos a reconocer que en Sartre se pueden encontrar una variedad de nociones de libertad que permiten ofrecer una explicación sólida de nuestra libertad, de elección auténtica y de responsabilidad.

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