Oñati Socio-Legal Series, Vol 5, No 3 (2015)

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Space, Place and Desistance from Drug Use

Ben Hunter, Stephen Farrall

Abstract


As centres of human existence, places and spaces are vital for individuals’ understanding of themselves and who they might become. We explore these aspects of existence through a longitudinal study of 43 current and former drug users. First, we identify the differences between those who have desisted from drug use and those who continued. These differences manifested themselves in the routines that frequently governed desisters’ lives. Persisters had very little in the way of routines that served to structure their time and where they did these were more likely to be seen as a burden. Further, the places our respondents occupied served as indications of their own understandings of their self and their efforts to desist. Second, we investigate in detail one individual’s desistance from drug use and the accompanying change in his existential geography. As Peter desisted his goals and aspirations changed, becoming less focused on avoiding drug use and directed to more positive desires. We discuss the implications of this work for desistance research.

Como centros de la existencia humana, los lugares y los espacios son vitales para que los individuos se conozcan a sí mismos, y sepan en quién podrían convertirse. Estos aspectos de la existencia se analizan a través de un estudio longitudinal de 43 personas que consumen o han consumido drogas. En primer lugar, se identifican las diferencias entre los que han abandonado el consumo de drogas, y los que siguen consumiéndolas. Estas diferencias se manifestaron en las rutinas que a menudo regían en las vidas de los que habían abandonado el consumo. Los que seguían consumiendo tenían pocas rutinas que sirvieran para estructurar su tiempo, y si las tenían, se percibían como una carga. Además, los lugares que los encuestados ocupaban servían como indicaciones de su propia autocomprensión y sus esfuerzos para dejar el consumo. En segundo lugar, se investigó en detalle el abandono del consumo de droga de un individuo, y el cambio en su geografía existencial, que acompañó este proceso. Cuando Peter dejó el consumo, sus objetivos y aspiraciones cambiaron, y pasaron a estar menos centrados en impedir el consumo de drogas y dirigidos a deseos más positivos. Se analizan las implicaciones de este trabajo para la investigación sobre el abandono del consumo.

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