Oñati Socio-Legal Series, Vol 5, No 1 (2015)

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Indignation and Intelligibility: Contradictions that Place Vulnerable Populations ‘Off the Grid’

Susan Bibler Coutin, Barbara Yngvesson

Abstract


Our paper draws on our ethnographic work regarding transnational adoption, unauthorized immigration, and deportation in order to examine the grids of intelligibility that produce adoptability and deportability. Adoptable babies, unauthorized migrants, and deportable aliens are, in some sense “off the grid” in that aspects of their pasts took place elsewhere, or are unknown or sealed, thus enabling them to be excluded or removed from particular polities. Such individuals appear to move – between statuses, territories, and states of being. At the same time, the very possibility of such movements, indeed, of alienability, unsettles the very grids of kinship, property, nationality, and belonging on which exclusions and removals are based. Adoption, migration, and deportation are therefore processes that disturb and fascinate, as evidenced by the numerous news articles about adoptees who return to discover their “roots,” or the hardships and successes of migrants. These stories are not only about the individuals involved but also the nations and assumptions about national “essences” that make it possible to “locate” persons. Our analysis seeks to interrogate these assumptions, while providing alternatives to the grids of deservingness and ideas about a child’s “best interest” that underpin immigration policy and adoption law.

Este artículo muestra el trabajo etnográfico realizado sobre la adopción transnacional, la inmigración no autorizada, y la deportación, para examinar las redes de inteligibilidad que fomentan la adopción y deportación. Bebés adoptables, inmigrantes no autorizados, y extranjeros deportables están, en cierto sentido "fuera de juego", ya que su pasado se desarrolló en otros lugares, es desconocido o inaccesible, lo que favorece que sean excluidos o eliminados de políticas particulares. Parece que estas personas se mueven entre status, territorios y estados del ser. Al mismo tiempo, la posibilidad de tales movimientos, esto es, de extranjería, perturba las redes de parentesco, propiedad, nacionalidad y pertenencia en que se basan las exclusiones. Adopción, inmigración y deportación son por lo tanto, procesos que perturban y a la vez fascinan, como lo demuestran los numerosos artículos de prensa acerca de adoptados que vuelven a descubrir sus "raíces", o las dificultades y los éxitos de los inmigrantes. Estas historias no están relacionadas únicamente con las personas involucradas, sino también con las naciones y las asunciones sobre las "esencias" nacionales que permiten "localizar" personas. Este análisis busca cuestionar estos supuestos, al tiempo que proporciona alternativas a las redes de merecimiento e ideas sobre el "interés superior" del niño en que se basa la política de inmigración y la ley de adopción.

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