Oñati Socio-Legal Series, Vol 5, No 4 (2015)

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Italian Young People Coping with the Consequences of Economic Crisis: an Intersectional Analysis

Enzo Colombo, Paola Rebughini

Abstract


The aim of this article is to investigate how the current economic crisis is affecting the daily lives and social positions of young people in Italy. On the one hand, starting from analysis of more general statistical evidence on the worsening situation in the labour market, we conduct an intersectional analysis – both intercategorical and intracategorical – of some indicators in order to shed light on educational and gender differences. On the other hand, we present the results of qualitative research conducted on the experiences and representations of the economic crisis among young people with low or high cultural capital in the city of Milan. The central hypothesis of our work is that ‘the crisis’ is not just a temporary economic conjuncture; it is also a social phenomenon reshaping the social positions of individuals in both structural and subjective terms. Showing how the crisis is affecting different young people in very different ways, the article investigates both structural evidence and subjective interpretations of the crisis.

El objetivo de este artículo es investigar cómo está afectando la crisis económica actual a la vida cotidiana y posición social de los jóvenes en Italia. Por un lado, a partir del análisis de evidencias estadísticas de carácter general sobre el empeoramiento de la situación del mercado de trabajo, se realiza un análisis interseccional – tanto intercategórico como intracategórico – de algunos indicadores, con el fin de arrojar luz sobre las diferencias educativas y de género. Por otro lado, se presentan los resultados de una investigación cualitativa sobre las experiencias y representaciones de la crisis económica entre los jóvenes con un capital cultural bajo o alto en la ciudad de Milán. La hipótesis central de este trabajo es que “la crisis” no es únicamente una coyuntura económica temporal; también es un fenómeno social que está rediseñando las posiciones sociales de los individuos tanto en términos estructurales como subjetivos. Mostrando cómo la crisis está afectando a diferentes jóvenes de distinta manera, el artículo analiza tanto evidencias estructurales como interpretaciones subjetivas de la crisis.

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