Oñati Socio-Legal Series, Vol 4, No 5 (2014)

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Methodologies for Measuring Judicial Performance: The Problem of Bias

Jennifer Elek, David Rottman

Abstract


Concerns about gender and racial bias in the survey-based evaluations of judicial performance common in the United States have persisted for decades. Consistent with a large body of basic research in the psychological sciences, recent studies confirm that the results from these JPE surveys are systematically biased against women and minority judges. In this paper, we explain the insidious manner in which performance evaluations may be biased, describe some techniques that may help to reduce expressions of bias in judicial performance evaluation surveys, and discuss the potential problem such biases may pose in other common methods of performance evaluation used in the United States and elsewhere. We conclude by highlighting the potential adverse consequences of judicial performance evaluation programs that rely on biased measurements.

Durante décadas ha habido una preocupación por la discriminación por género y racial en las evaluaciones del rendimiento judicial basadas en encuestas, comunes en Estados Unidos. De acuerdo con un gran corpus de investigación básica en las ciencias psicológicas, estudios recientes confirman que los resultados de estas encuestas de evaluación del rendimiento judicial están sistemáticamente sesgados contra las mujeres y los jueces de minorías. En este artículo se explica la manera insidiosa en que las evaluaciones de rendimiento pueden estar sesgadas, se describen algunas técnicas que pueden ayudar a reducir las expresiones de sesgo en los estudios de evaluación del rendimiento judicial, y se debate el problema potencial que estos sesgos pueden plantear en otros métodos comunes de evaluación del rendimiento utilizados en Estados Unidos y otros países. Se concluye destacando las posibles consecuencias adversas de los programas de evaluación del rendimiento judicial que se basan en mediciones sesgadas.

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