Oñati Socio-Legal Series, Vol 4, No 2 (2014)

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Writing (Gay and Lesbian) Wills

Daniel Monk

Abstract


This article presents some of the findings of an empirical research project that explored writing wills for gay men and lesbians. The research aimed to examine the extent to which wills might contribute to sociological debates about alternative kinships and intimate citizenship. While the overarching aim of the project was an interest in the contents of the wills (which is to say the intentions of the testators), it also revealed the influence of the lawyers on the contents of the wills and the extent to which changes in legal practice in England have impacted on the place of will-drafting within the legal profession. Exploring this throws light on the extent to which wills express the authentic voice of a testator and raises questions about access to qualified will writers. Turning to the content of the wills, the place of ‘god children’ or children of friends’ is examined. While a very particular type of beneficiary, the focus provides a space for thinking more widely about the construction of the ‘inheritance families’ of gay men and lesbians.

Este artículo presenta algunos de los resultados de un proyecto de investigación empírico que ha analizado la redacción de testamentos para hombres gay y lesbianas. El objetivo de la investigación fue examinar el grado en que los testamentos pueden contribuir a los debates sociológicos sobre parentescos alternativos y ciudadanía íntima. Si bien el interés principal del proyecto era el contenido de los testamentos (es decir, las intenciones de los testadores), también se puso de manifiesto la influencia de los abogados en el contenido de los testamentos y la forma en la que los cambios en la práctica legal en Inglaterra han influido en la redacción de testamentos en el ámbito de la profesión legal. Esta investigación permitió conocer hasta qué punto los testamentos expresan la voz auténtica de los testadores, y planteó cuestiones sobre el acceso a redactores de testamentos cualificados. En cuanto al contenido de los testamentos, se analiza el papel que juegan los ‘ahijados’ o los hijos de amigos. Siento un tipo muy particular de herederos, el planteamiento ofrece un espacio para reflexionar más ampliamente sobre la construcción de “familias de herencia” para hombres gay y lesbianas.

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