Oñati Socio-Legal Series, Vol 3, No 5 (2013)

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Human Rights and the Environment: In Search of a New Relationship. Synergies and Common Themes

Evadne Grant, Louis J. Kotzé, Karen Morrow

Abstract


The 2012 Oñati Workshop on Human Rights and the Environment sought to begin the important task of developing a new framework that could contribute to re-imagining the relationship between human rights and the environment. Doing full justice to the vibrant and sustained discussion that took place in response to the papers delivered in the Workshop is near impossible in an ex post facto account that can only convey the merest flavour of the richness and complexity of what took place. Nonetheless, the following sections briefly recollect common themes and valuable insights that emerged during the workshop discussions and attempt to reflect the energy and creativity that accompanied them, with a view to setting out the general context within which the various individual papers in this volume should be considered. We have arranged the subsequent discussion to centre on the core discrete yet interrelated themes that emerged and developed during our workshop deliberations, namely: vulnerability; the limits of the law; the limits of rights; responsibility; interconnection; and thinking ecologically.

El seminario sobre Derechos Humanos y Medio Ambiente celebrado en Oñati en 2012, buscó iniciar la importante tarea de desarrollar un nuevo marco que podría contribuir a re-imaginar la relación entre los derechos humanos y el medio ambiente. Haciendo justicia a la discusión vibrante y prolongada que tuvo lugar en respuesta a las ponencias presentadas en el taller, es casi imposible en un recuento ex post facto que sólo puede transmitir una mínima parte de la riqueza y complejidad de lo acontecido en Oñati. No obstante, las siguientes secciones recogen brevemente temas comunes y valiosas ideas que surgieron durante las discusiones del taller y tratan de reflejar la energía y creatividad que los acompañaba, con el fin de establecer el marco general dentro del cual las diversas ponencias individuales de este volumen deberían ser consideradas. Hemos organizado el debate posterior para centrarnos en el discreto núcleo aún interrelacionado con temas que surgieron y se desarrollaron durante nuestras deliberaciones de los talleres, a saber: la vulnerabilidad, los límites de la ley, los límites de los derechos, la responsabilidad, la interconexión, y el pensamiento ecológico.

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