Oñati Socio-Legal Series, Vol 2, No 4 (2012)

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The privatisation of non-custodial measures: an uneasy balance between legitimacy and immediacy

Alison Hogg

Abstract


All developed countries with few exceptions are facing problems related to prison overpopulation and non-custodial measures are marketed as the solution. The public’s involvement and endorsement of non-custodial measures is imperative and the success of these measures will depend upon the contribution of the private sector. The private for-profit and non-profit sectors’ involvement in this area is not new and unlikely to decrease; however, the public sector must be the one to identify the needs and not fall victim to the courting of the private for-profit sector, which prioritises profit and for who the offender in this context has become a commodity. The non-profit sector can counter the effects of risk management and its plethora of requirements, which are partly responsible for increasing technical violations and obliging probation to take on a more adversarial role. Up until our expectations of probation and offenders in the community become more attainable and reflexive, the non-profit sector can temper the depersonalised and automatic feedback.

The legitimacy of non-custodial measures depends upon them being cost-effective, efficient, socially acceptable and reflexive. This paper focuses on three genres of non-custodial sentences, which are characteristic of retribution, coercive treatment and restorative justice. The use of these in the United States, Canada, England and Wales, Sweden and Spain is briefly overviewed as well as the contribution of the private sector. Non-custodial measures aren’t the panacea for all offending in all cultures but surely are a step in the right direction.

La mayoría de los países desarrollados se enfrentan a problemas relacionados con la sobrepoblación de las cárceles. Las medidas no privativas de libertad se presentan como una solución a este problema. Es necesario que la opinión pública participe y apruebe las medidas no privativas; el éxito de estas medidas dependerá también de la aportación del sector privado. La participación del sector privado, tanto de organizaciones con ánimo de lucro, como sin ánimo de lucro, en esta área no es nueva y es improbable que disminuya; sin embargo, el sector público debe identificar las necesidades sin dejarse influenciar por el sector privado con ánimo de lucro, interesado en obtener un beneficio económico, convirtiendo a los presos en una mercancía. Las organizaciones sin ánimo de lucro pueden contrarrestar los efectos de la gestión de riesgos y sus numerosos requisitos, que son en parte responsables del aumento de los incumplimientos técnicos y de que la libertad condicional asuma un papel contradictorio. Nuestras expectativas sobre la libertad condicional se han cumplido, y los delincuentes son más asequibles y reflexivos en la comunidad; las organizaciones sin ánimo de lucro pueden suavizar las reacciones despersonalizadas y automáticas.

La legitimidad de las medidas no privativas de libertad depende de que sean rentables, eficientes, socialmente aceptables y reflexivas. Este artículo se centra en tres tipos de medidas no privativas de libertad, como son las características de las penas, el tratamiento coercitivo y la justicia retributiva. Se analiza brevemente el uso de estos tres tipos de medidas en Estados Unidos, Canadá, Inglaterra y Gales, Suecia y España, así como la aportación del sector privado. Las medidas no privativas de libertad no son la panacea para todos los delincuentes en todas las culturas, pero son sin duda un paso en la buena dirección.

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